Géographie : Le fjord, unique en son genre

Géographie : Le fjord, unique en son genre

Fjord
Canal creusé lors d’une glaciation qui a ensuite été rempli par de l’eau de mer.

 

Fjord du Saguenay
Seul fjord navigable en Amérique du Nord, long de 105 km, de Saint-Fulgence à Tadoussac, largeur moyenne de 1,6 km (maximum de 3,2 km), profondeur maximale de 275 m, hauteur des caps allant jusqu’à 300 m.

 

Marées
De 4 à 6 m.

 

Faune particulière
16 espèces marines typiques de l’Arctique (dont le flétan du Groenland).

Le fjord a été créé lors de la 4e et dernière période de glaciation. Lors du passage des glaces, leur poids a façonné le paysage et creusé la crevasse où est maintenant situé le fjord du Saguenay. On estime que les falaises, aujourd’hui hautes de plus de 300 m, étaient aussi impressionnantes et élevées que l’Himalaya.

Aujourd’hui, ces falaises sont accessibles entre autres par le Parc national du Saguenay. De splendides sentiers nous mènent à des points de vue saisissants surplombant le fjord depuis des millénaires. Un de ces sentiers mène à une statue de 9 m de hauteur et pesant 3 tonnes à l’effigie de la Sainte-Vierge. Construite et érigée en 1881, ce fût un véritable défi d’ingénierie pour l’époque que d’amener un tel monument à plus de 300 m dans un paysage aussi escarpé !

Lorsque la langue de glace a fondu, la mer Laflamme recouvrait la région de ses eaux salées. À cette époque, le saumon (poisson d’eau salée) était très abondant dans la région. Tranquillement les eaux se sont retirées, les ruisseaux ont continué d’alimenter les basses-terres du lac Saint-Jean et les eaux du lac ont tranquillement perdu toute salinité. Par contre, le fjord, toujours en contact avec les eaux du Saint-Laurent, reçoit encore de l’eau salée en aval et de l’eau douce en amont.

Par la différence de densité de l’eau douce et de l’eau salée, la surface du fjord est composée d'eau douce. Celle-ci gèle plus rapidement que l'eau salée ce qui nous permet de faire des villages sur la glace. La particularité de ces villages c’est que l’eau sous la surface est salée, nous pouvons donc pêcher bien confortablement dans nos cabanes le poisson d’eau salée, activité qui ne serait pas possible autrement car l’eau salée ne gèle qu'à des températures plus basses.

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